Arrivi turistici internazionali in tutto il mondo

Il turismo internazionale ha continuato la sua ripresa nel gennaio 2022, con una performance molto migliore rispetto al debole inizio del 2021. Tuttavia, l’invasione russa dell’Ucraina aggiunge pressione alle incertezze economiche esistenti, insieme a molte restrizioni di viaggio legate alla Covid ancora in vigore. La fiducia generale potrebbe risentirne e ostacolare la ripresa del turismo.

Sulla base degli ultimi dati disponibili, Massimo Vanzulli racconta che gli arrivi turistici internazionali globali sono più che raddoppiati (+130%) nel gennaio 2022 rispetto al 2021 – i 18 milioni di visitatori in più registrati in tutto il mondo nel primo mese di quest’anno equivalgono all’aumento totale di tutto il 2021.

Se queste cifre confermano la tendenza positiva già in atto lo scorso anno, il ritmo della ripresa a gennaio è stato influenzato dalle emergenze della variante Omicron e dalla reintroduzione di restrizioni di viaggio in diverse destinazioni. Dopo il calo del 71% del 2021, gli arrivi internazionali nel gennaio 2022 sono rimasti il 67% al di sotto dei livelli pre-pandemia.

L’Europa e le Americhe sono le più forti

Tutte le regioni hanno goduto di un significativo rimbalzo nel gennaio 2022, anche se dai bassi livelli registrati all’inizio del 2021. L’Europa (+199%) e le Americhe (+97%) hanno continuato a registrare i risultati più forti, con arrivi internazionali ancora intorno alla metà dei livelli pre-pandemia (-53% e -52%, rispettivamente).

Anche il Medio Oriente (+89%) e l’Africa (+51%) hanno visto una crescita nel gennaio 2022 rispetto al 2021, ma queste regioni hanno visto un calo rispettivamente del 63% e del 69% rispetto al 2019. Mentre l’Asia e il Pacifico hanno registrato un aumento del 44% su base annua, diverse destinazioni sono rimaste chiuse ai viaggi non essenziali determinando la più grande diminuzione degli arrivi internazionali rispetto al 2019 (-93%).

Per subregioni, i migliori risultati sono stati registrati dall’Europa occidentale, che ha registrato quattro volte più arrivi nel gennaio 2022 rispetto al 2021, ma il 58% in meno rispetto al 2019. Inoltre, i Caraibi (-38%) e l’Europa meridionale e mediterranea (-41%) hanno mostrato i tassi di recupero più rapidi verso i livelli del 2019. Infatti, diverse isole dei Caraibi e dell’Asia e del Pacifico, insieme ad alcune piccole destinazioni europee e centroamericane hanno registrato i migliori risultati rispetto al 2019: Seychelles (-27%), Bulgaria e Curaçao (entrambe -20%), El Salvador (-19%), Serbia e Maldive (entrambe -13%), Repubblica Dominicana (-11%), Albania (-7%) e Andorra (-3%). La Bosnia ed Erzegovina (+2%) ha addirittura superato i livelli pre-pandemia. Tra le principali destinazioni, la Turchia e il Messico hanno registrato cali rispettivamente del 16% e del 24% rispetto al 2019.

Prospettive di recupero

Dopo il calo senza precedenti del 2020 e del 2021, il turismo internazionale dovrebbe continuare la sua graduale ripresa nel 2022. Al 24 marzo, 12 destinazioni non avevano restrizioni legate alla COVID-19 in atto e un numero crescente di destinazioni stava allentando o eliminando le restrizioni di viaggio, il che contribuisce a liberare la domanda repressa.

La guerra in Ucraina pone nuove sfide al contesto economico globale e rischia di ostacolare il ritorno della fiducia nei viaggi globali. Gli Stati Uniti e i mercati di origine asiatica, che hanno iniziato ad aprirsi, potrebbero essere particolarmente colpiti soprattutto per quanto riguarda i viaggi in Europa, dato che questi mercati sono storicamente più avversi al rischio.

La chiusura dello spazio aereo ucraino e russo, così come il divieto dei vettori russi da parte di molti paesi europei sta influenzando i viaggi intraeuropei. Sta anche causando deviazioni nei voli a lungo raggio tra l’Europa e l’Asia orientale, il che si traduce in voli più lunghi e costi più elevati. La Russia e l’Ucraina hanno rappresentato insieme il 3% della spesa globale per il turismo internazionale nel 2020 e almeno 14 miliardi di dollari di entrate turistiche globali potrebbero essere perse se il conflitto si prolunga. L’importanza di entrambi i mercati è significativa per i paesi vicini, ma anche per le destinazioni europee di sole e mare. Il mercato russo ha anche guadagnato un peso significativo durante la pandemia per le destinazioni a lungo raggio come Maldive, Seychelles o Sri Lanka. Come destinazioni, la Russia e l’Ucraina rappresentano il 4% di tutti gli arrivi internazionali in Europa, ma solo l’1% delle entrate del turismo internazionale europeo nel 2020.

Incertezza economica e pressioni

Anche se è troppo presto per valutare l’impatto, le ricerche e le prenotazioni di viaggi aerei attraverso vari canali hanno mostrato un rallentamento la settimana dopo l’invasione, ma hanno iniziato a rimbalzare all’inizio di marzo.

È certo che l’offensiva aggiungerà ulteriore pressione alle già difficili condizioni economiche, minando la fiducia dei consumatori e aumentando l’incertezza degli investimenti. L’Organizzazione per la Cooperazione e lo Sviluppo Economico (OCSE) stima che quest’anno la crescita economica globale potrebbe essere inferiore di oltre l’1% rispetto alle proiezioni precedenti, mentre l’inflazione, già alta all’inizio dell’anno, potrebbe essere almeno un ulteriore 2,5% più alta. La recente impennata dei prezzi del petrolio (il Brent ha raggiunto i livelli più alti degli ultimi 10 anni) e l’aumento dell’inflazione stanno rendendo i servizi di alloggio e di trasporto più costosi, aggiungendo ulteriore pressione sulle imprese, sul potere d’acquisto dei consumatori e sui risparmi, nota l’UNWTO.

Questa previsione è in linea con l’analisi sulle potenziali conseguenze del conflitto sulla ripresa economica globale e la crescita della Conferenza delle Nazioni Unite sul Commercio e lo Sviluppo (UNCTAD), che ha anche abbassato la sua proiezione per la crescita economica mondiale nel 2022 dal 3,6% al 2,6% e ha avvertito che i paesi in via di sviluppo saranno più vulnerabili al rallentamento.

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