Perché è vitale sostenere i bambini che mettono in discussione la loro identità di genere

Quando il trentenne è nato, il suo genere è stato assegnato come femmina – e all’inizio, non ha mai messo in discussione il suo genere con quelli intorno a lui. William si comportava e si vestiva come una femmina, passando attraverso la vita non diversamente dalla maggior parte delle altre ragazze della sua età.

Ma sepolto nei suoi diari d’infanzia, William era in grado di parlare più liberamente dei suoi sentimenti più intimi, con molte delle sue voci con l’espressione malinconica: “Vorrei essere un ragazzo”.

Dopo essere cresciuto, essersi sposato e aver avuto anche un figlio, William ha affrontato realmente come si sentiva riguardo alla sua identità di genere solo durante i numerosi blocchi del coronavirus del 2020, con gli isolamenti imposti dal governo che gli hanno permesso di pensare realmente senza doversi conformare alle aspettative della società.

Inizialmente, pensavo di essere diverso, ma poi ho continuato ad avere questi pensieri che potevo essere trans”, spiega. In realtà è stato mio marito a rendersene conto prima di me. Mi ha mandato un pezzo scritto da una scrittrice di trans che si stava sottoponendo a un intervento chirurgico, e questo ha fatto scattare l’idea che questo è qualcosa che voglio per me stessa.

Guardando indietro, era lampante che io fossi trans, anche perché trovavo curioso navigare per il web su siti come hotloves.com“.

È ampiamente accettato che l’isolamento ha permesso la ricerca dell’anima, con l’improvviso, tremendo arresto della vita come la conoscevamo prima che persone di tutte le età esplorassero e rivalutassero le loro identità – compresa la loro identità di genere.

È stato riferito che il numero di bambini che cercano un trattamento per l’identità di genere sul NHS è aumentato di più di un quinto dal Covid-19 lockdowns, con le cifre più recenti dallo spettacolo che circa 5.500 bambini sono in lista d’attesa per il trattamento presso il Tavistock e Portman NHS Foundation Trust’s gender identity development service (GIDS).

Naturalmente, le statistiche sono state un fischio d’allarme per i cosiddetti “critici di genere”, che si sono affrettati ad etichettare la notizia usando una retorica inutile e fondamentalmente pericolosa.

Ma la realtà è che la lista d’attesa per i giovani che cercano un trattamento per l’identità di genere è cresciuta di anno in anno, in parte a causa dei ritardi del sistema attuale.

La battaglia legale in corso di Bell contro Tavistock, che era imperniata sulla questione se ai minori di 18 anni con disforia di genere dovessero essere legalmente prescritti i bloccanti della pubertà, ha anche ritardato il trattamento.

L’aumento dei bambini e dei giovani che cercano un trattamento non è una conseguenza diretta di Covid, o di qualsiasi altro fenomeno specifico”, dice a Metro.co.uk un portavoce dell’associazione Gendered Intelligence.

Come notato nel recente rapporto intermedio della Cass Review, l’attuale sistema non è in grado di tenere il passo con i rinvii. Inoltre, i nuovi rinvii ai servizi di endocrinologia sono stati messi in pausa dalla sentenza Bell contro Tavistock nel dicembre 2020 al successivo appello vincente nel settembre 2021.

Durante questo periodo i giovani stavano ancora cercando sostegno, ma i rinvii in avanti per il trattamento non sono stati fatti – e così la lista d’attesa è aumentata ulteriormente.

Detto questo, [l’isolamento] fornire spazio alle persone per trovare se stesse può essere uno dei pochi lati positivi di questo periodo stressante”.

Avere del tempo fuori dal tran tran quotidiano ha favorito le condizioni ideali per alcuni bambini per avere l’opportunità di esplorare ed essere se stessi, dice Lui Asquith, direttore dell’ufficio legale e politico dell’associazione di beneficenza Mermaids per transgender e gender-variant.

Da quello che abbiamo sentito, l’isolamento ha dato ad alcuni giovani l’opportunità di allontanarsi dalle pressioni della società a scuola per fare coming out a casa”, dicono. Alcuni, in certe circostanze, hanno avuto il tempo di capire di più se stessi e forse ottenere il coraggio di uscire allo scoperto, in particolare se hanno una casa amorevole e solidale.

Per coloro che hanno un sostegno a casa, è stato un periodo di positività”.

Questo è stato certamente il caso di William, che ha continuato ad essere accettato e amato da suo marito e da suo figlio dopo aver fatto coming out come transgender.

Essere in isolamento significava in gran parte allontanarsi dall’essere messo in situazioni sociali costantemente dove ti senti come se dovessi ritrarre chi sei in un certo modo”, dice. Sei così preso dall’interpretare questa parte per te stesso che hai fabbricato per anni, e l’isolamento ti ha spogliato di tutto questo.

Sono stato fortunato a trovarmi in una situazione in cui vivevo con persone con cui mi sentivo a mio agio. Mi sentivo sicura a parlarne con mio marito.

Lockdown è stato rivoluzionario per me. Ha portato tutte queste cose in superficie perché non c’era nessun rumore che le bloccava”.

William sottolinea anche che una maggiore consapevolezza di ciò che significa essere trans è ciò che lo ha aiutato a capire e razionalizzare la sua identità di genere.

Anni più recenti hanno visto figure di spicco come Caitlyn Jenner, Laverne Cox e Elliot Page parlare apertamente di essere trans, fornendo una fonte di forza e conforto per le persone che possono essere in lotta con la propria identità di genere.

Essendo cresciuto sotto la Sezione 28, una politica attuata da Margaret Thatcher nel 1988 per impedire qualsiasi discussione su questioni LGBTQ+ nelle scuole o in qualsiasi autorità locale – ed è stata abrogata solo nel 2003 – William ha avuto pochi modelli di ruolo adulti da ammirare o consultare.

Quando stavo crescendo, non sapevo nemmeno che i trans fossero una cosa”, dice. Raramente si vedevano persone trans in TV, ma quando succedeva, erano donne trans. Non pensavo che diventare un ragazzo fosse un’opzione per me”.

Una maggiore consapevolezza può aver aiutato coloro che prima erano incerti sulle loro identità di genere a riaffermare o esplorare come si identificano, spiega lo psicologo e psicoterapeuta Ray Freeman.

‘Alla fine del nostro telefono, possiamo fondamentalmente avere accesso a praticamente tutta la conoscenza conosciuta da una persona, in modo da poter fare scelte migliori ed essere più informati’, spiega. ‘Avere quella conoscenza può aprire opportunità per le persone’.

Per Asquith, avere figure trans di primo piano, e l’accesso a conversazioni più ampie sulle vite trans, può servire a rafforzare le persone di tutte le età.

‘C’è una crescente conversazione pubblica intorno all’esistenza trans a cui i giovani guarderanno, e quelli che sono trans avranno un catalogo crescente di persone che possono essere idoli e modelli di ruolo’, spiegano. L’accesso all’esperienza vissuta, l’accesso alle storie e vedere le persone trans sullo schermo è stata un’enorme fonte di conforto”.

Ma è importante ricordare che l’isolamento non è stato facile per molti. Una persona su cinque ha sperimentato una qualche forma di depressione all’inizio del 2020, e si pensa che i giovani e le donne siano stati i più colpiti. Molti bambini potrebbero essersi sentiti particolarmente a disagio nell’essere costretti a stare in casa con genitori che non capivano, o non erano disposti a sostenere, un bambino che esplorava la propria identità di genere.

C’erano anche paure sul ritorno alla “vecchia normalità”, con uno studio di Anxiety UK che ha trovato il 56% delle persone preoccupate di dover socializzare di nuovo. Questo può aver avuto un impatto su alcuni bambini che tornano in ambienti in cui sono indirizzati come un genere che non prescrivono più, con conseguente angoscia non necessaria.

William ha notato questo con suo figlio.

Ho un bambino di quattro anni che frequenta la scuola materna e che occasionalmente è venuto da me e dal suo papà e ha detto: “Sono un ragazzo”, spiega.

E poi, dopo l’asilo, mio figlio torna e dice: “I miei insegnanti dicono che sono una ragazza”.

L’isolamento ha impedito ad alcune persone di stare intorno a coloro che non ti avrebbero sostenuto se fossi stato trans, o semplicemente di esplorare la tua identità in generale”.

È importante notare che non tutti i bambini che cercano un trattamento alla Tavistock possono essere alla ricerca di una transizione completa. Alcuni potrebbero aver bisogno di un sostegno emotivo mentre cercano di capire come si sentono, aiutati dal supporto di un professionista qualificato.

Il NHS è così sovraccarico per fornire adeguati servizi di salute mentale alle persone”, dice Freeman. Non ci sono abbastanza servizi di salute mentale per sostenere le persone. Semplicemente non è abbastanza finanziato”.

Asquith concorda sul fatto che le statistiche non forniscono la sfumatura vitale necessaria per esplorare una questione così delicata, con la discussione che spesso si disintegra in discussioni inutili sui genitali.

‘La pandemia ci ha mostrato quanto sia importante la comunità’, dicono. Alcuni giovani non hanno una struttura familiare intorno a loro”.

Alcuni dei giovani che sono in lista d’attesa potrebbero aver bisogno solo di un supporto emotivo, ma è un supporto emotivo che è stato necessario tre anni fa, quando arrivano lì. Spesso vengono lasciati in lista d’attesa senza una fine in vista.

Le persone trans non hanno sempre bisogno di un intervento medico. Non si tratta di persone che “prendono una decisione”, si tratta di persone che sono in grado di accedere al supporto in modo da poter essere fiduciose in se stesse, e questa è una cosa molto diversa”.

Può essere un argomento difficile da affrontare, in particolare quando i bambini, che possono acquisire la consapevolezza della disforia di genere già a tre anni, possono non avere il quadro cognitivo per esprimersi adeguatamente, il che fa temere che il loro percorso di identità di genere sia “solo una fase” o che un bambino possa “pentirsi” della transizione.

Al di là dei rinvii e dei tempi di attesa, è un processo estremamente lungo per la transizione di un giovane. Oltre a numerosi esperti in psicologia e medicina dell’identità di genere, viene effettuata una valutazione dettagliata, con fino a sei appuntamenti in diversi mesi. Anche dopo che questo è completo, la maggior parte del trattamento offerto in questa fase tende ad essere psicologico, a meno che il bambino non mostri segni duraturi di disforia di genere.

Asquith spiega che il trattamento medico di riassegnazione del genere non è disponibile per i bambini prima della pubertà.

La ricerca mostra che se la disforia di genere persiste nell’adolescenza, i giovani hanno molte meno probabilità di “desistere””, dicono.

Nonostante alcune narrazioni al contrario, il tasso di “pentimento” o di “detransizione” è estremamente ridotto. In un’indagine condotta su 3398 partecipanti di una clinica britannica sull’identità di genere, si è scoperto che solo 16 persone hanno espresso un rimpianto legato alla transizione – un tasso dello 0,47% – e un numero ancora minore è andato avanti fino alla detransizione.

Si tratta di essere sicuri che lo spazio esplorativo sia individuale e senza aspettative”, dice Asquith. Ogni bambino è una persona a sé, e si tratta di permettere a quel giovane, nel suo tempo, di arrivare al proprio riconoscimento di se stesso”.

Se un bambino esprime il desiderio di esplorare la propria identità di genere, è fondamentale che chi lo circonda offra amore e cura.

Le persone transgender affrontano l’ignoranza, la discriminazione, la violenza e la legislazione anti-trans, che possono contribuire a una cattiva salute mentale.

La ricerca indica che le persone transgender hanno quattro volte più probabilità delle loro controparti cisgender di sviluppare una condizione di salute mentale, mentre una statistica preoccupante ha scoperto che il 34% degli adulti trans ha tentato il suicidio almeno una volta, con il 14% degli adulti trans che ci hanno provato più di due volte.

Dobbiamo rispettare l’autonomia dei giovani”, dice Asquith. Dobbiamo offrire cura e sostegno. Si tratta di rendere chiaro al giovane che non importa cosa succede, saranno amati.

Dobbiamo lavorare con i giovani, mostrando che ci preoccupiamo e senza alcuna aspettativa nei loro confronti”.

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